Какао вже не один десяток років користується популярністю як у підростаючого покоління, так і у дорослих.

Улюблений багатьма напій родом із Центральної Америки. Першими, хто почав «культивувати» какао (як відомо історії), були ацтеки. Вони вирощували дерева какао, а плоди (насіння) їх використовували для виготовлення порошку під назвою «Їжа богів». До Європи какао-боби завезли іспанські завойовники.

Основний і, напевно, улюблений багатьма продукт з какао-бобів — це шоколад. Різновидів цих ласощів чимало, але особливо виділяється гарячий шоколад, який готують із розтоплених шматків шоколаду з молоком та іншими добавками (ваніль, кориця та ін.).
Справжній гарячий шоколад – задоволення не з дешевих. Але він має більш доступний і простий у приготуванні аналог — какао. Його варять без використання плиткового шоколаду, додаючи в молоко какао-порошок.

Какао-порошок, який залишається після процедури відділення какао-олії (основного інгредієнта шоколаду), має дуже корисний склад, що позитивно впливає на багато систем організму.

Що містить какао

Теобромін — речовина, що надає тонізуючу дію на організм на кшталт кофеїну. Тому какао бадьорить, заряджає енергією, але не надає негативного впливу на нервову та серцево-судинну систему, як кава.

Антиоксиданти, за кількістю яких какао може позмагатися з чаєм та червоним вином.

Регулярне вживання какао завдяки поліфенолам у його складі знижує ризик виникнення онкозахворювань.

Фенілефіламін та триптофан – антидепресанти природного походження. Звичайно, з шоколадом за їх вмістом какао не зрівняється, але трохи підняти настрій чашечка цього напою цілком здатна.

Епікатехін — фермент, що грає не останню роль у боротьбі проти інсульту та інфаркту, а також захворювань органів травної системи.

Максимально корисні вітаміни групи В, вітаміни А, Е, органічні кислоти та фолієва кислота, мінерали (залізо, магній, цинк, фосфор, кальцій та ін.).

Крім того, корисне вживання какао принесе шанувальникам спорту. Компоненти, що містяться в цьому напої, знижують рівень молочної кислоти в організмі, чим послаблюють біль у м’язах після тривалих тренувань.

Також завдяки какао прискорюється процес загоєння ран та садна. Для дітей какао-напій ідеальний: смачний, корисний, що приносить радість, він допомагає швидше загоюватися, наприклад, забите коліна.

Про протипоказання

На жаль, невеликий недолік у цьому корисному продукті є. У його складі присутні пуринові сполуки, надлишок яких ускладнює роботу сечовидільної системи, тобто може негативно позначитися на роботі, насамперед, нирок. Тому, хто має порушення функціонування цих органів, протипоказано регулярне вживання напою какао.